Histoire de l'US Air Force

Avion, Histoire, US Air Force -

Histoire de l'US Air Force

de lecture

L'US Air Force est la branche aérienne de l'armée des États-Unis la plus connue. Celle-ci existe depuis plus de 100 ans et a une histoire extrêmement intéressante. Alors enfile ta Veste Aviateur et prépare toi à faire un grand retour dans le temps pour découvrir comment tout à commencer !

 

Les premières années

Le 1er août 1907, l'U.S. Army Signal Corps a créé une petite division aéronautique pour prendre "en charge toutes les questions relatives aux ballons militaires, aux machines aériennes et à tous les sujets apparentés".
Ensuite, Le 20 août 1908, le Corps des transmissions commença à tester son premier avion à Fort Myer, en Virginie. Le 9 septembre, le lieutenant Thomas E. Selfridge, qui volait avec Orville Wright, fut tué lorsque l'avion s'écrasa. Il fut la première victime de l'aviation militaire. Après de nouveaux essais avec un Wright Flyer amélioré, l'armée accepta officiellement cet avion, identifié comme "avion n°1", le 2 août 1909.

Wright Flyer amélioré

Au début de l'année 1913, l'armée ordonna à ses aviateurs qui s'entraînaient à Augusta et à Palm Beach de se rendre au Texas pour participer aux manœuvres de la 2e Division. A Galveston, le 3 mars, le chef des transmissions désigna les hommes et le matériel assemblés comme le "1er escadron aérien provisoire", avec le Capitaine Charles Chandler comme commandant de l'escadron.

Le 1er Escadron Aérospatial Provisoire commença ses activités de vol quelques jours plus tard. Le 4 décembre, des ordres généraux ont redésigné l'unité comme le 1er Escadron Aéroporté, avec effet au 8 décembre 1913. Cette première unité militaire de l'armée américaine consacrée exclusivement à l'aviation, aujourd'hui désignée sous le nom de 1st Reconnaissance Squadron, est restée continuellement active depuis sa création. Assigné à un rôle dans l'expédition punitive de la frontière mexicaine en 1916, cet escadron est devenu la première unité de combat aérien de l'armée américaine.

Entre-temps, le Congrès a créé dans le "Signal Corps" une section d'aviation pour remplacer la division aéronautique. Signé par le président, ce projet de loi devient une loi le 18 juillet 1914. Il chargeait la section de l'aviation d'exploiter et de superviser "tous les aéronefs militaires (de l'armée américaine), y compris les ballons et les avions, tous les appareils appartenant à ces engins, et les appareils de signalisation de toute sorte lorsqu'ils sont installés sur lesdits engins".

  • La section formerait également les officiers et les hommes enrôlés dans les questions relatives à l'aviation militaire, et engloberait ainsi toutes les facettes de l'organisation et du fonctionnement de l'armée de l'air.
  • L'ancienne Division Aéronautique continua d'exister, mais fonctionna comme le bureau de Washington de la nouvelle section.

 Vestes d'Aviateur

La Première Guerre mondiale

Lorsque la Première Guerre mondiale éclata en Europe en août 1914, le 1er Escadron Aéronautique représentait l'ensemble de la force aérienne tactique de l'Armée américaine. Il comptait 12 officiers, 54 hommes enrôlés et 6 avions. En décembre 1915, la section d'aviation se composait de 44 officiers, 224 hommes enrôlés et 23 avions - une force encore minuscule par rapport aux forces aériennes naissantes des puissances européennes.

Mais la guerre en Europe a davantage mis l'accent sur l'aviation. À cette époque, la section d'aviation se composait de la division aéronautique, de l'école d'aviation du Signal Corps à San Diego, du 1er escadron d'aviation, et de la 1ère compagnie. En octobre 1916, les plans de la section d'aviation prévoyaient deux douzaines d'escadrons - sept pour l'armée régulière, douze pour les divisions de la garde nationale et cinq pour la défense côtière - plus des unités de ballons pour l'artillerie de campagne et côtière. En décembre 1916, les sept escadrons de l'Armée régulière avaient été ou étaient en cours d'organisation. Les 24 escadrons avaient tous été formés au début de 1917, mais le 1er escadron d'aviation restait le seul à être entièrement organisé et équipé. Les plans pour une expansion encore plus importante de la section d'aviation étaient incomplets lorsque les États-Unis entrèrent dans la Première Guerre mondiale le 6 avril 1917.

Aviation Première Guerre Mondiale

Le 20 mai 1918, le président Woodrow Wilson publia un décret transférant l'aviation du Signal Corps à deux organismes relevant du Secrétariat à la Guerre : le Bureau de la production d'avions, dirigé par M. John D. Ryan, et la Division de l'aéronautique militaire, dirigée par le major-général William L. Kenly. Ensuite, le 24 mai, le ministère de la Guerre a officiellement reconnu ces deux agences de l'armée comme le Service aérien de l'armée américaine. Trois mois plus tard, le 27 août, le Président nommait Ryan Directeur du Service Aérien et Second Assistant du Secrétaire à la Guerre.

La dispersion des escadrons aériens au sein des différentes organisations de l'Armée de terre pendant la guerre a rendu difficile la coordination des activités aériennes, ce qui a conduit à la création d'organisations d'échelon supérieur. Sur le front, les escadrons ayant des fonctions similaires sont constitués en groupes, le premier étant organisé en avril 1918 sous le nom de Corps Observation Group. Le mois suivant, le 1er groupe de poursuite a été formé, et en juillet 1918, les forces expéditionnaires américaines ont organisé leur première unité aérienne composée des 2e et 3e groupes de poursuite et, plus tard, du 1er groupe de bombardement de jour. En novembre 1918, l'AEF possédait 14 groupes (sept d'observation, cinq de poursuite et deux de bombardement). Après l'armistice, la démobilisation du service aérien fut rapide et complète.

À la fin de la guerre, l'armée de l'air possédait 185 escadrons aériens, 44 entreprises de construction, 114 escadrons de ravitaillement, 11 de remplacement et 150 de production d'épinettes, 86 entreprises de ballons, six quartiers généraux de groupes de ballons, 15 entreprises de construction, 55 sections photographiques et quelques unités diverses.
Le 22 novembre 1919, tous avaient été démobilisés, sauf un service de construction aéronautique, un service de remplacement aéronautique, 22 escadrons aéronautiques, 32 compagnies de ballons, 15 sections photographiques et quelques unités diverses. Entre le 11 novembre 1918 et le 30 juin 1920, le nombre d'officiers est passé de 19 189 à 1 168, et le nombre d'engagés de 178 149 à 8 428. Après la Première Guerre mondiale, l'effectif du Service aérien correspondait à ce que le Congrès considérait comme satisfaisant en temps de paix.

Avion de la Première Guerre Mondiale

Entre deux guerres

La loi de réorganisation de l'armée de 1920 a fait du service aérien une arme de combat de l'armée et a donné au chef du service aérien le rang de général de division et à son chef adjoint le rang de général de brigade. Aux États-Unis, les unités aériennes tactiques ont été placées sous les neuf commandants de zone des corps de l'armée américaine, où elles ont continué à être employées principalement en soutien des forces terrestres. Le chef de l'Air Service a conservé le commandement de diverses écoles d'entraînement, de dépôts et d'autres activités exemptées du contrôle des corps d'armée. Pendant la plus grande partie des années 1920, la force offensive totale de l'Air Service aux États-Unis consistait en une poursuite, une attaque et un groupe de bombardement. Outre-mer, la zone du canal et les Philippines avaient chacune affecté un escadron de poursuite et un escadron de bombardement, deux escadrons de chaque type étant stationnés dans les îles hawaïennes. Le service aérien s'est d'abord concentré sur l'aviation d'observation et de poursuite, les principaux efforts de développement aéronautique étant concentrés dans la division du génie à McCook Field, Dayton, Ohio.

L'établissement d'entraînement officiel a pris forme au cours des années 1920. L'Air Service concentre l'entraînement au pilotage au Texas. Les écoles techniques pour les officiers et les hommes enrôlés se trouvaient à Chanute Field, Ill. L'école tactique de l'Air Service (plus tard, Air Corps) formait les officiers à commander des unités supérieures et enseignait l'emploi de l'aviation militaire. D'abord située à Langley Field, en Virginie, cette école fut transférée à Maxwell Field, en Alabama, en 1931.

Avion entre les deux guerres

La loi de 1926 sur l'Air Corps a changé le nom de l'Air Service en Air Corps, mais n'a pas modifié son statut de branche combattante de l'armée américaine. La loi a également créé le Bureau du Secrétaire adjoint à la guerre pour l'air. L'Air Corps comptait alors 919 officiers et 8 725 hommes enrôlés, et son "équipement aéronautique moderne" consistait en 60 avions de poursuite et 169 avions d'observation ; le nombre total d'avions en état de marche, tous types confondus, était inférieur à 1 000.

En août 1926, l'armée de terre a créé le centre d'entraînement de l'armée de l'air à San Antonio, au Texas. Quelques semaines plus tard, le 15 octobre, l'organisation logistique est renforcée avec la création de la Division du matériel de l'Air Corps à Dayton, Ohio. Un an plus tard, cette division s'installe à Wright Field, la base principale de la logistique aérienne.

Le 1er mars 1935, le quartier général de l'armée de l'air, qui existait en gestation depuis le 1er octobre 1933, est devenu opérationnel et a assumé le commandement et le contrôle des unités tactiques du corps d'armée de l'air. Les unités tactiques, moins quelques escadrons d'observation dispersés dans les neuf zones du Corps d'armée, furent transférées à cette première force aérienne. Les trois escadres du GHQAF (General Headquarters Air Force) étaient situées à Langley Field, en Virginie, à Barksdale Field, en Laos, et à March Field, en Californie. Le bureau du chef du corps d'armée de l'air et le GHQAF existaient sur le même échelon de commandement, chacun relevant séparément du chef d'état-major de l'armée de terre. Le commandant du GHQAF dirigeait l'entraînement et les opérations tactiques, tandis que le chef du corps d'armée de l'air gardait le contrôle sur les achats, l'approvisionnement, les écoles de formation et l'élaboration de la doctrine. Le 1er mars 1939, le chef du corps d'armée de l'air a pris le contrôle du GHQAF, centralisant le commandement de l'ensemble de l'armée de l'air. Le président Franklin D. Roosevelt reconnaît l'importance croissante de la puissance aérienne, et admet que les États-Unis pourraient être entraînés dans une guerre européenne. Assuré d'un accueil favorable à la Maison Blanche, l'Air Corps prépare en octobre 1938 des plans pour une force de quelque 7 000 avions.

Peu après, le président Roosevelt demanda au ministère de la Guerre de préparer un programme pour un corps d'armée de l'air composé de 10 000 avions, dont 7 500 seraient des avions de combat.
Dans un message spécial adressé au Congrès le 12 janvier 1939, le Président demanda officiellement ce programme. Le Congrès répondit le 3 avril, autorisant 300 millions de dollars pour un corps d'armée de l'air "ne dépassant pas 6 000 avions utilisables".

 Lunettes Aviateur

La Seconde Guerre mondiale

À partir de septembre 1939, l'armée et l'aviation allemandes ont rapidement conquis la Pologne, la Norvège, la Hollande, la Belgique, la France et, en un an, elles ont chassé les Britanniques du continent. Les dirigeants de l'armée de l'air se trouvaient maintenant dans la situation inédite de recevoir pratiquement tout ce qu'ils demandaient. Les plans prévoyaient bientôt 54 groupes de combat. Ce programme était à peine en cours que les plans révisés prévoyaient 84 groupes de combat équipés de 7 800 avions et dotés de 400 000 hommes pour le 30 juin 1942. Au total, les effectifs des forces aériennes de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale allaient passer de 26 500 hommes et 2 200 avions en 1939 à 2 253 000 hommes et femmes et 63 715 avions en 1945.

Avion de la seconde Guerre Mondiale

La nécessité et le désir ont donc provoqué une vague de changements organisationnels de 1940 à 1942. Le 19 novembre 1940, le quartier général de l'armée de l'air est retiré de la juridiction du chef de l'armée de l'air et reçoit un statut distinct sous le commandement des forces de campagne de l'armée de terre. Sept mois plus tard, ces forces de combat aérien sont revenues sous le commandement des chefs d'état-major de l'armée de l'air alors que le Général George C. Marshall, chef d'état-major de l'armée de terre américaine, a créé le 20 juin 1941 les forces aériennes de l'armée de terre pour contrôler à la fois le corps d'armée de l'air et le commandement des combats de l'armée de l'air.

Au début de l'année 1941, le ministère de la Guerre a mis en place une série d'actions visant à créer une hiérarchie pour les activités non liées au combat. Il a mis en place un commandement qui a finalement été désigné "Flying Training Command" pour diriger les nouveaux programmes de formation des équipages au sol et des techniciens. L'année suivante, le nouveau commandement a assumé la responsabilité de la formation des pilotes et des équipages aériens. Au milieu de l'année 1942, le ministère de la Guerre a créé le Air Corps Ferrying Command pour faire voler des avions à l'étranger afin de les livrer aux Britanniques et aux autres Alliés. Les fonctions du Ferrying Command s'étant élargies, il fut rebaptisé Air Transport Command.

Le 9 mars 1942, la réorganisation du ministère de la Guerre a créé trois commandements autonomes de l'armée américaine : Les forces terrestres de l'armée, les services d'approvisionnement (plus tard, en 1943, les forces de service de l'armée), et les forces aériennes de l'armée. Cette réorganisation administrative n'a pas affecté le statut de l'Air Corps en tant qu'arme de combat de l'armée américaine.

Escadron de la Seconde Guerre Mondiale

Avant 1939, l'armée de l'air était une organisation naissante ; à la fin de la guerre, l'armée de l'air était devenue une organisation militaire majeure composée de nombreuses forces aériennes, commandements, divisions, escadres, groupes et escadrons, ainsi que d'un assortiment d'autres organisations.

La démobilisation rapide des forces immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, bien que réduisant fortement la taille de l'armée de l'air, a laissé intact le noyau de l'armée de l'air américaine (USAF) d'après-guerre. Une lettre du ministère de la Guerre du 21 mars 1946 a créé deux nouveaux commandements et a redésigné un commandement existant : L'armée de l'air continentale a été rebaptisée Commandement aérien stratégique, et les ressources de ce qui avait été l'armée de l'air continentale ont été réparties entre le Commandement aérien stratégique et les deux nouveaux venus - le Commandement de la défense aérienne et le Commandement aérien tactique. Ces trois commandements et l'ancien Commandement du transport aérien représentaient respectivement les missions stratégiques, tactiques, de défense et de transport aérien qui ont servi de base à la création de l'armée de l'air indépendante d'après-guerre.

Une force indépendante

La loi sur la sécurité nationale de 1947 est entrée en vigueur le 26 juillet 1947. Elle a créé le Département de l'armée de l'air, dirigé par un secrétaire de l'armée de l'air. Sous le département de l'armée de l'air, la loi a créé l'armée de l'air des États-Unis, dirigée par le chef d'état-major de l'USAF. Le 18 septembre 1947, W. Stuart Symington devient secrétaire de l'armée de l'air, et le 26 septembre, le général Carl A. Spaatz devient le premier chef d'état-major de l'USAF.

Vestes et Blousons Aviateur


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés

Newsletter

Recevez nos articles dans votre boite email.