Qui a inventé l'avion

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Qui a inventé l'avion ?

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Qui a inventé l'avion ? C'est une question que beaucoup de monde se posent et c'est également une question où les réponses sont vagues et brèves. Dans cet articles nous allons vous expliquer en détails le début de l'histoire de l'aviation. Alors jeunes pilotes, munissez-vous de votre blouson aviateur et laissez vous emporter par l'envie de découvrir l'histoire de nos chers aéronefs !

Vestes et blousons aviateur

 

Tout d'abord, il est important de répondre à des questions qui peuvent être simples mais qui sont essentielles.

Qu'est ce qu'un vol ?

D'après la définition du dictionnaire, un vol c'est : "Se soutenir et se déplacer dans l'air au moyen d'ailes."

Maintenant que cela est dit, il est temps de répondre à la question suivante :

Qui a inventé l'avion ?

Posez cette question à n'importe quel Américain, et les consensus généraux seront les frères Wright. C'est vrai.

C'est un fait relativement incontesté. Orville et Wilbur Wright sont des pionniers de l'aviation. En effet, ces avionneurs ont effectué le premier vol contrôlé d'un aéroplane motorisé plus lourd que l'air le 17 décembre 1903. Cela c'est passé un peu au sud de Kitty Hawk, en Caroline du Nord. Historiquement, cela leur donne le règne des inventeurs de l'avion... Mais certaines personnes pensent différemment. 

En effet, si vous demandez aux Brésiliens qui sont à l'origine des premiers avions, ils vous raconteront une histoire complètement différente.

Alberto Santos-Dumont est un pionnier de l'aviation brésilienne, né le 20 juillet 1873. Il a passé la plus grande partie de sa vie adulte à Paris, en France, où il s'est consacré à l'étude et à l'expérimentation de l'aéronautique. Il a conçu, construit et piloté des montgolfières et les premiers ballons dirigeables (ou zeppelin) avant de commencer son travail de passionné d'aviation. Son premier avion était un biplan canard appelé le 14-bis.

Alberto Santos-Dumont dans son 14-bis

 

Le 23 octobre 1906, Santos-Dumont a piloté le 14-bis lors de ce qui a été le premier vol motorisé plus lourd que l'air en Europe à être certifié par l'Aéro Club de France et la Fédération Aéronautique Internationale (FAI). L'avion a réussis à voler en toute sécurité sur une distance de 60 mètres à une hauteur d'environ 5 mètres. Le pilote a remporté le prix Deutsch-Archdeacon pour le premier vol officiellement observé de plus de 25 mètres. Vous pouvez regarder le premier vol du constructeur de l aéronef 14-bis ci-dessous (la narration est en allemand) :

Mais évidemment, en 1906, les frères Wright avaient déjà volé. En fait, à ce moment-là, Orville et Wilbur avaient déjà fait voler leur Wright Flyer III pendant plus d'une demi-heure.

Alors, où est le litige ? On prétend que les Wrights n'ont pas eu de témoins de leurs premières réalisations parce que ce n'était pas un événement public. Pour cette raison, ils ont eu du mal à établir leur légitimité, en particulier en Europe où certains ont adopté une position anti-droite. En revanche, le vol de Santos-Dumont a été le premier vol public au monde, de sorte qu'il a été salué comme l'inventeur de l'avion à travers toute l'Europe.

Ernest Archdeacon, le fondateur de l'aéroclub de france, a publiquement méprisé les revendications des frères malgré les rapports publiés. Archdeacon écrivit plusieurs articles, dont une déclaration en 1906 dans laquelle il déclarait que "les Français feraient la première démonstration publique du vol motorisé". En 1908, l'archidiacre a publiquement admis avoir commis une injustice envers les Wrights après leur vol en France.

Définition d'un avion

Henrique Lins de Barros (un physicien brésilien et expert de Santos Dumont) a fait valoir que les Wrights ne remplissaient pas les conditions mises en place pendant cette période pour distinguer un vol réel d'un saut prolongé ; Santos-Dumont, en revanche, a décollé sans assistance, a volé publiquement sur une longueur prédéterminée devant des experts, puis a atterri en toute sécurité.

Les Brésiliens ne reconnaissent pas la légitimité du vol des frères Wright parce qu'ils affirment que le Wright Flyer a décollé d'un rail puis, plus tard, a utilisé une catapulte (ou, a utilisé une inclinaison pour décoller). Cependant, le rapport de CNN de 2003 sur ces affirmations révèle que même les experts de Santos-Dumont ne pensent pas que cela soit exact, bien que Lins de Barros estime que "les vents forts et réguliers à Kitty Hawk ont été cruciaux pour le décollage du Flyer, disqualifiant le vol parce qu'il n'y avait aucune preuve qu'il pouvait décoller de lui-même".

Wright Flyer

Photo du Wright Flyer des frères Wright

Peter Jakab, président de la division aéronautique du National Air and Space Museum de Washington et expert des frères Wright, estime en revanche que ces affirmations, telles qu'elles sont formulées par Lins de Barros, sont absurdes : "Même en 1903, l'avion s'est maintenu dans les airs pendant près d'une minute. S'il ne se maintient pas sous son propre poids, il ne restera pas en l'air aussi longtemps".

 

Revendications concurrentes
Au début du XXe siècle, c'était une course pour faire décoller le premier avion motorisé.

Tous les aviateurs en herbe voulaient être reconnus pour avoir inventé le premier avion motorisé (n'oubliez pas que d'autres aéroplanes expérimentaux et les premières machines volantes existaient déjà), et Alberto Santos-Dumont n'est pas le seul aviateur à revendiquer le premier vol motorisé réussi (en dehors des Wright Bros).

Parmi les revendications les plus importantes, on peut citer les aviateurs suivants

Clement Ader dans l'Avion III (1897)
Gustave Whitehead dans ses avions No's 21 et 22 (1901-1903)
Richard Pearse dans son monoplan (1903-1904)
L'aérodrome de Samuel Pierpont Langley (1903)
Karl Jatho dans le biplan Jatho (1903)
La demande d'Ader a été rejetée en 1910. Pearse n'a pas revendiqué l'exploit du premier vol motorisé ; l'aérodôme de Langley n'a réussi à voler aucune des deux tentatives. En Allemagne, certains attribuent à Jatho la réalisation du premier vol en avion, bien que les sources diffèrent quant à savoir si son avion était contrôlé.

Développements de Whitehead

De tous les aviateurs qui ont prétendu avoir volé dans des avions à moteur avant les frères Wright, le plus controversé est peut-être Gustave Whitehead.

Les revendications de Whitehead ne furent pas prises au sérieux jusqu'en 1935, lorsque deux journalistes écrivirent un article pour Popular Aviation. En 1963, le commandant de réserve de l'U.S. Air Force William O'Dwyer a fait des recherches sur Whitehead et parce qu'il était convaincu qu'il volait, ses recherches ont contribué aux livres de Stella Randolph de 1966, The Story of Gustave Whitehead, Before the Wrights Flew. Le 8 mars 2013, Jane's all the world's aircraft, a publié un éditorial de Paul Jackson soutenant la thèse de Whitehead. Le 11 juin 2013, Scientific American a publié une réfutation des revendications de Whitehead, et le 24 octobre, 38 historiens de l'aviation et journalistes ont rejeté les revendications et publié une déclaration concernant les revendications de vol de Gustave Whitehead.

Vue arrière du Whitehead

Vue arrière du numéro Whitehead 21

Nous ne saurons peut-être jamais vraiment qui a réellement et véritablement inventé le premier avion, mais une grande partie des preuves (et un consensus général) soutiennent les frères Wright. Mais c'est difficile à dire. Malheureusement, l'authentification n'intervient pas toujours immédiatement après l'invention (en particulier lorsqu'il s'agit d'histoire). Il est difficile d'affirmer que les inventions et la reconnaissance ne devraient aller qu'à ceux qui cherchent à se faire connaître du public et qui disposent d'une documentation irréprochable, mais comment déterminer l'authenticité sans cela ? Peut-être que si l'avion n'était pas un tel exploit technologique, qui n'a fait que croître en importance mondiale, le "qui" ne serait pas si important. Je veux dire, nous ne savons même pas qui a inventé la roue... Quoi qu'il en soit, ces hommes auront changé le monde de l'aviation grâce à leur ingéniosité. Ce dont on est sûr, c'est que les frères Wright et Santos-Dumont sont ceux qui ont effectué les premiers vols.

 

L'aviation Française ou même l'aviation militaire a énormément évolué ces dernières décennies. Cela est aussi grâce à Louis Breguet, un aviateur français qui a aussi passé une grande partie de sa vie à fabriquer des avions. Depuis les débuts de l'aviation, énormément de passionné d'aéronautique sont partis à la conquête de l'air en espérant voler toujours plus haut et toujours plus loin. Par exemple, la première traversée de la manche qui était à l'époque un exploit.

 

Si vous êtes passionné par l'aéronautique, vous devez sans aucun doutes savoir comment les pilotes de ces machines volantes arrivent à les faire voler mais dans le doute, voici un article qui vous explique comment vole un avion. Et si lire des articles de blogs ne vous suffisent pas, il y a le musée de l'air à Paris sur l'aviation française et son patrimoine aéronautique qui pourrait vous intéresser ! Vous pourriez même en apprendre encore plus sur le début de l aviation.

Lunettes Aviateur


2 commentaires

  • Grangier

    Les frères Wright ont déposé beaucoup de brevets et poursuivi tous les autres pionniers parfois à raison le plus souvent à tort en tentant de s’arroger la parternité de tous les procédés qui permettaient de faire tenir en l’air un avion de l’y maintenir et de l’y diriger. N’en déplaise aux Americains les Wright ne sont qu’un maillon de la chaine qui va de Chanute à Santos de Ader à Curtiss ou de Lilenthial à La Pelletrie.

  • Toni GIACOIA

    Bonjour et merci pour ce bel article, très intéressant. Bien sûr on ne peut pas citer tous les prétendants mais je partage la même approche: plusieurs pionniers auraient participé à la conquête de l’air. Il y a du neuf en ce moment concernant Gustave Whitehead car il semble, d’après des (longs) calculs sur la structure et la motorisation, que ses appareils Number 21 et 22 avaient plus de chances de pouvoir voler (d’après les chiffres, bien sûr) que d’autres aéronefs de l’époque. Plus d’informations en français: https://airforces.fr/tag/gustave-whitehead/ et des ressources en anglais (les plus fiables car le fruit de plus d’un demi-siècle de recherche sur Whitehead dans la famille O’Dwyer-Brinchman: http://gustavewhitehead.info/category/first-flight-faqs/
    Bien à vous,

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